Βιώσιμη Εκτροφή Γουρουνιών για να Διατηρηθεί η Επόμενη Γενιά στη Γη – Δεξαμενή Τροφίμων

Ο Paul και η Andrea Brown ξεκίνησαν το Alderland Farm στο New Providence της Αϊόβα πριν από περίπου τρεις δεκαετίες. Μαζί με τα παιδιά τους—γεωργούς τέταρτης γενιάς Derek, Landon και Allison—χρησιμοποιούν βιώσιμες και ανθρώπινες πρακτικές καλλιέργειας για να καλλιεργήσουν καλαμπόκι, σόγια, βρώμη και μηδική ενώ εκτρέφουν κοτόπουλα, βοοειδή και γουρούνια.

«Ο μπαμπάς μου έδωσε μια ορφανή γέννα γουρουνιών όταν ήμουν πιθανώς τριών ή τεσσάρων ετών», λέει ο Derek στο Food Tank. «Ήξερα ότι ήθελα να ασχοληθώ με την κτηνοτροφία όταν ήμουν μεγάλος και πάντα ήλπιζα ότι θα μπορούσα να επιστρέψω και να καλλιεργήσω με τον μπαμπά».

Ο Παύλος είχε μάθει να εκτρέφει χοίρους βοσκής δουλεύοντας με τον πατέρα του Αντρέα και αργότερα δίδαξε αυτόν τον τρόπο καλλιέργειας στα δικά του παιδιά. Αλλά αφού βίωσαν την κατάρρευση των τιμών των γουρουνιών το 1998, οι Browns προσελκύθηκαν από μια διαφορετική, πιο σταθερή αγορά για τα γουρούνια τους. Το 2000, συνεργάστηκαν με το Niman Ranch, ένα δίκτυο περισσότερων από 750 μικρών, ανεξάρτητων οικογενειακών αγροτών και κτηνοτρόφων στις ΗΠΑ.

«Η Niman δεσμεύεται να αγοράσει τους χοίρους που παράγεις και στη συνέχεια, επιπλέον, σου πληρώνουν ένα ασφάλιστρο πάνω από τις τιμές των εμπορευμάτων», λέει ο Derek. «Η σταθερότητα που παρέχουν, σε μια αγορά που μπορεί να είναι πραγματικά ασταθής, βοηθά πραγματικά».

Οι αγρότες του Niman Ranch λαμβάνουν μια εγγυημένη αγορά για χοίρους που εκτρέφονται με υψηλά πρότυπα βιώσιμης και ανθρώπινης καλλιέργειας. Σύμφωνα με τον Paul και την Andrea, αυτό επέτρεψε στην οικογένειά τους να διατηρήσει τη γεωργία της επόμενης γενιάς: «Η επαναφορά του Derek στη φάρμα δεν θα ήταν δυνατή χωρίς την πριμοδότηση που λαμβάνουμε για τις πρακτικές παραγωγής μας».

Ο Derek είναι δύο φορές παραλήπτης του Βραβείο υποτροφίας του Ιδρύματος Niman Ranch Next Generation, ένα ταμείο για να βοηθήσει τους νέους αγρότες να επιστρέψουν στις φάρμες των οικογενειών τους, βοηθώντας στην κάλυψη του κόστους της εκπαίδευσης. Και το 2014, το Niman Ranch απένειμε στον Paul και στον Andrea το Βραβείο Αγρότης της Χρονιάς να αναγνωρίσουν το πάθος τους για την κοινότητά τους. Γνωστός ως “Farmer Brown” σε πολλούς ντόπιους, ο Paul έχει ανοίξει το σπίτι του πολλές φορές για να μοιραστεί τις γνώσεις του σχετικά με τη βιώσιμη γεωργία.

Σήμερα, η οικογένεια συνεχίζει να βελτιώνει την υγεία του εδάφους σε όλο το αγρόκτημα. Πρόσφατα μετατράπηκαν σε μη άροση στα περισσότερα στρέμματά τους και καλλιεργούν σίκαλη ως καλλιέργειες, εκτός από τη χρήση πρακτικών αμειψισποράς και εναλλαγής βοσκής. Σύμφωνα με τον Derek, αυτό συμβάλλει στη μείωση της χρήσης γεωργικών εισροών όχι μόνο τώρα αλλά και για τις μελλοντικές εποχές.

«Υπάρχουν τόνοι μικροοργανισμών που ζουν στο έδαφος και κάθε φορά που ενοχλείτε το έδαφος, ενοχλείτε αυτούς τους μικροοργανισμούς. Σκοτώνεις μερικούς από αυτούς», λέει ο Derek. «Αφήνοντας το χώμα όσο πιο αδιατάρακτο γίνεται, επιτρέπει στα υπόγεια να ανθίσουν και βοηθά με τα πάντα στο δρόμο».

Για τον Derek, το να βλέπει βελτιώσεις από χρόνο σε χρόνο είναι μια από τις πιο ικανοποιητικές πτυχές της εργασίας στη φάρμα. Του αρέσει ο καταιγισμός ιδεών για να λύσει τα διάφορα προβλήματα υγείας που μπορεί να αντιμετωπίσουν τα γουρούνια του. Και λέει ότι η ομάδα του Niman Ranch παρέχει κρίσιμη υποστήριξη—μέσω πράκτορες πεδίου, συναδέλφους αγρότες, προσωπικές συναντήσεις και εκδηλώσεις, οι αγρότες του Niman Ranch μοιράζονται ιδέες και βέλτιστες πρακτικές για να διατηρούν τα γουρούνια τους με την καλύτερη υγεία.

Φέτος, το 24ου Ο ετήσιος εορτασμός εκτίμησης των αγροτών της Niman Ranch Hog θα περιλαμβάνει μια ξενάγηση στο αγρόκτημα Alderland.

«Είναι τιμή μου να φιλοξενώ την περιοδεία», λέει ο Derek. «Υπάρχει μια αίσθηση υπερηφάνειας γνωρίζοντας ότι ο τρόπος με τον οποίο εκτρέφετε τα γουρούνια σας κάνει τη διαφορά για τους ιδιοκτήτες παντοπωλείων, τους ιδιοκτήτες εστιατορίων, τους χονδρεμπόρους, τους πελάτες που εκτιμούν αυτά τα πράγματα. Ξέρετε ότι στη συνέχεια, έχετε αντίκτυπο στις ζωές».

Η εκτροφή —και ιδιαίτερα η εκτροφή γουρουνιών με τον τρόπο που κάνουν οι αγρότες του Niman Ranch— απαιτεί ένταση εργασίας. Αλλά ο Derek εκτιμά ότι αυτός ο τρόπος καλλιέργειας είναι «πολύ οικογενειακός». Τα τρία του παιδιά απολαμβάνουν να βγαίνουν για να βοηθήσουν στα βοσκοτόπια και στα χωράφια.

«Βοηθά στη διδασκαλία των χαρακτηριστικών του χαρακτήρα και των μαθημάτων ζωής», λέει ο Derek. «Χρειάζεται ευθύνη να φροντίζεις τα ζώα και χρειάζεται διαχείριση χρόνου για να οργανώσεις τη μέρα σου και να καταλάβεις τι πρέπει να κάνεις… αυτά είναι πράγματα που έμαθα μεγαλώνοντας σε μια φάρμα».

Ο Ντέρεκ και η σύζυγός του Τζέσικα τονίζουν ότι ο τρόπος ζωής τους απαιτεί θυσίες και διαφορετικό είδος δουλειάς από την τυπική δουλειά γραφείου. Οι εργασίες στο αγρόκτημα ξεκινούν στις 6:00 π.μ. ή στις 7:00 π.μ. και μερικές φορές δεν γίνονται μέχρι τις 10:00 μ.μ., συχνά επτά ημέρες την εβδομάδα. Αλλά για αυτούς, καθοδηγείται από έναν ευρύτερο σκοπό.

«Ο Θεός μας έδωσε τη γη για να τη φροντίζουμε για το σύντομο χρονικό διάστημα που βρισκόμαστε πάνω της», λέει ο Derek. «Και έτσι, πρέπει να κάνουμε το καλύτερο δυνατό για να το φροντίσουμε. Μπόρεσα να επιστρέψω και να καλλιεργήσω, επειδή ο μπαμπάς φρόντιζε τη γη…και θα ήθελα πολύ να δω τα παιδιά μου να κάνουν το ίδιο αν αυτό είναι μια επιθυμία που έχουν».

Άρθρα σαν αυτό που μόλις διαβάσατε γίνονται δυνατά μέσω της γενναιοδωρίας των μελών του Food Tank. Μπορούμε να βασιστούμε σε εσάς ότι θα γίνετε μέρος του αναπτυσσόμενου κινήματός μας; Γίνετε μέλος σήμερα κάνοντας κλικ εδώ.

Φωτογραφία ευγενική προσφορά των Browns

Leave a Comment