Οι άνθρωποι αγαπούν τα ζώα αλλά αγαπούν επίσης το κρέας. Η καινοτομία τροφίμων μπορεί να βοηθήσει στην επίλυση αυτού του παραδόξου – Δεξαμενή τροφίμων

Στις αρχές Οκτωβρίου, το Ανώτατο Δικαστήριο θα ακούστε μια πρόκληση στο επίμαχο Πρόγραμμα 12 της Καλιφόρνια. Η πρωτοβουλία ψηφοφορίας του 2018 θα θεσπίσει μερικούς από τους αυστηρότερους κανονισμούς για την καλή διαβίωση των ζώων της χώρας, ιδιαίτερα για τους χοίρους και τις όρνιθες που γεννούν αυγά. Ενώ η πρόταση υποστηρίχθηκε από τη συντριπτική πλειοψηφία των ψηφοφόρων της Καλιφόρνια, οι παντοπώλες, οι εστιάτορες και η κτηνοτροφική βιομηχανία υποστήριξαν ότι θα περιόριζε την προσφορά και θα αύξανε το κόστος. Οι ακτιβιστές για την ευζωία των ζώων θρηνούσαν ότι δεν πήγε αρκετά μακριά.

Και οι δύο πλευρές μπορεί να έχουν δίκιο. Οι καταναλωτές τα θέλουν όλα: προσιτό μπέικον, από χαρούμενα γουρούνια. Νόμοι όπως η Πρόταση 12 ρίχνουν φως στις εξελισσόμενες σχέσεις μας με το φαγητό και τα ζώα από τα οποία προέρχεται, και τις αποσυνδέσεις μεταξύ των δύο.

Το μεγάλο παράδοξο του φαγητού

Ως καρδιολόγος που έγινε επιχειρηματίας, με έχει γοητεύσει και μερικές φορές μπερδεύτηκα με το τι τρώνε οι άνθρωποι. Η σχέση μας με τα ζώα που γίνονται τροφή μας ήταν πάντα πολύπλοκη, με 77 τοις εκατό των καταναλωτών λέγοντας τώρα ότι ανησυχούν για τις επιπτώσεις των διατροφικών τους επιλογών στην καλή διαβίωση των ζώων. Πέρα από την Καλιφόρνια, άλλες οκτώ πολιτείες στις ΗΠΑ, από το Μίσιγκαν έως τη Γιούτα, έχουν απαγορεύσει τα κλουβιά για τις όρνιθες που γεννούν αυγά. Το 2018, η Ελβετία απαγόρευσε να βράζουν ζωντανούς αστακούς.

Όλα αυτά αντικατοπτρίζουν ένα αυξανόμενο παζλ αγάπης για το κρέας και αγάπη για τα ζώα. Πράγματι, Το 89 τοις εκατό των Αμερικανών τρώνε κρέαςαλλά τουλάχιστον ένα τρίτο Αμερικανών λένε ότι θα υποστήριζαν την πλήρη απαγόρευση των σφαγείων. Η καλή μεταχείριση των ζώων δεν έχει τραβήξει ποτέ τόσο μεγάλη προσοχή όσο τώρα, αλλά οι άνθρωποι σφάζουν περισσότερα ζώα σήμερα από ποτέ.

Αυτό είναι ένα δραματικό παράδοξο χωρίς προφανή λύση—μέχρι τώρα. Ποτέ πριν οι καινοτόμοι στα τρόφιμα δεν είχαν επικεντρωθεί τόσο με λέιζερ στην ανάπτυξη λύσεων που θα μπορούσαν να επιλύσουν οριστικά αυτό το δραματικό παράδοξο. Οι καταναλωτές θα πρέπει να αποφασίσουν εάν είναι ανοιχτοί σε αυτούς.

Βελτίωση της καλής διαβίωσης των ζώων

Ένα σύνολο αναδυόμενων τεχνολογιών υπόσχεται να βελτιώσει την καλή διαβίωση των ζώων που σχετίζεται με τις υπάρχουσες πρακτικές. Για παράδειγμα, τεχνολογίες που προσδιορίζουν Το φύλο των εμβρύων κοτόπουλου πριν εκκολαφθούν μπορεί να εξαλείψει την κοινή πρακτική της σφαγής των αρσενικών νεοσσών μετά τη γέννησή τους. Νέες μέθοδοι σφαγής ζώων όπως ελεγχόμενη ατμόσφαιρα εκπληκτική μπορεί να κάνει τη διαδικασία λιγότερο επώδυνη για τα ζώα. Οι επιστήμονες μάλιστα έχουν δημιουργήσει αγελάδες χωρίς κέραταεξαλείφοντας την ανάγκη για την επώδυνη διαδικασία αφαίρεσης κεράτων.

Και ενώ αυτές οι καινοτομίες ξεκινούν συνήθως από μικρές τσέπες στον ιδιωτικό τομέα ή στον ακαδημαϊκό χώρο, μπορούν επίσης να εμπνεύσουν ευρύτερες συστημικές και πολιτικές αλλαγές. Για παράδειγμα, μετά την εμπορευματοποίηση της προαναφερθείσας τεχνολογίας «in-ovo sexing», η Γερμανία και η Γαλλία ανακοίνωσαν πρόθεση απαγόρευσης η σφαγή των αρσενικών νεοσσών.

Αφαίρεση του ζώου από την εξίσωση

Ένας άλλος αναδυόμενος τομέας καινοτομίας τροφίμων επικεντρώνεται στην πλήρη αντικατάσταση του ζώου. Οι καταναλωτές μπορούν ήδη να αγοράσουν μια ποικιλία εναλλακτικών κρεάτων, από υποκατάστατα κρέατος φυτικής προέλευσης έως πρωτεΐνες με βάση τους μύκητες. Αυτά τα προϊόντα δεν είναι τα χορτοφαγικά μπιφτέκια της γιαγιάς σας—είναι πιο κοντά από ποτέ στο να μιμηθούν τη γεύση του κρέατος. Οι επιστήμονες μπορούν επίσης τώρα να παράγουν πρωτεΐνες που βρίσκονται συνήθως στο αγελαδινό γάλα ή στα αυγά κοτόπουλου – όπως ορός γάλακτος ή λευκωματίνη – χρησιμοποιώντας μια διαδικασία ζύμωσης παρόμοια με την παρασκευή μπύρας. Σε αυτή τη διαδικασία, ένα ειδικό στέλεχος μικροβίου ή ζυμομύκητα αναπτύσσεται για την παραγωγή της επιθυμητής πρωτεΐνης. Μερικές εταιρείες σε αυτόν τον χώρο έχουν ήδη ανακοινώσει προϊόντα που περιέχουν πραγματικός γαλακτοκομικό —χωρίς την αγελάδα. Άλλοι έχουν αναπτυχθεί πραγματικές πρωτεΐνες αυγούδεν απαιτούνται κοτόπουλα.

Όμως το ιερό δισκοπότηρο της τροφής χωρίς ζώα είναι το καλλιεργημένο κρέας. Σε αντίθεση με τα φυτικά υποκατάστατα κρέατος, το καλλιεργούμενο δεν είναι ένα «ψεύτικο κρέας» ή εναλλακτική λύση κρέατος – είναι απλώς κρέας, που καλλιεργείται απευθείας από ζωικά κύτταρα χωρίς την ανάγκη εκτροφής ζώων. Για να το φτιάξουμε, παίρνουμε ζωικά κύτταρα, τα βάζουμε σε ένα καθαρό δεξαμενή από χάλυβα Παρόμοια με αυτό που θα βλέπατε σε ένα ζυθοποιείο, ταΐστε τα με θρεπτικά συστατικά και αφήστε τα να αναπτυχθούν και να πολλαπλασιαστούν μέχρι να μπορέσουν να συγκομιστούν, να μαγειρευτούν και να καταναλωθούν. Αυτή η βιομηχανία, που ίδρυσα το 2015, θα μπορούσε να προκαλέσει επανάσταση στα τρόφιμα και την καλή διαβίωση των ζώων. Το καλλιεργούμενο κρέας δεν κυκλοφορεί ακόμη στην αγορά στις ΗΠΑ, αλλά εν αναμονή της ρυθμιστικής αναθεώρησης, ελπίζουμε να ξεκινήσουμε την πώλησή του σύντομα.

Πείθοντας τους καταναλωτές να εμπιστευτούν την καινοτομία στα τρόφιμα

Φυσικά, καμία από αυτές τις καινοτομίες δεν θα έχει αντίκτυπο εάν οι καταναλωτές δεν τις αγοράσουν. Οι καταναλωτές είχαν ιστορικά μικτή σχέση με την καινοτομία στα τρόφιμα. Από τη μια πλευρά, οι καταναλωτές είναι συχνά δύσπιστος τεχνολογίας τροφίμων. Αφ ‘ετέρου, Το 77 τοις εκατό της Gen Z λένε ότι «είναι πιο πιθανό να δοκιμάσουν μια τροφή που καλλιεργείται με τεχνολογία». Είναι πολύ νωρίς για να πούμε εάν αυτός ο αυξανόμενος ενθουσιασμός για την τεχνολογία τροφίμων θα επιταχυνθεί ή θα επιβραδυνθεί – αλλά για τα ζώα, προσφέρει μια πολύ αναγκαία αχτίδα ελπίδας.

Τίποτα από αυτά δεν σημαίνει ότι η καινοτομία στα τρόφιμα —ή οποιαδήποτε τεχνολογία, εν προκειμένω— είναι πάντα καλή. Είναι ένα εργαλείο, και όπως κάθε εργαλείο μπορεί να χρησιμοποιηθεί για καλό ή για κακό. Στον τομέα των τροφίμων, οι νέες τεχνολογίες δημιούργησαν το παράδοξο για την καλή διαβίωση των ζώων που ζούμε αυτή τη στιγμή, επιτρέποντας εξαιρετικά αποτελεσματικές και επεκτάσιμες μεθόδους σφαγής. Αλλά μπορούν επίσης να μας βοηθήσουν να βγούμε από αυτό.

Κάνοντας τον κόσμο καλύτερο

Όσον αφορά την καλή διαβίωση των ζώων, η σωστή τεχνολογία που εφαρμόζεται με τον σωστό τρόπο μπορεί να κάνει τη διαφορά. Ως κοινωνία, χρειαζόμαστε πιο ευφάνταστες προσεγγίσεις και λύσεις που να ταιριάζουν με την εξελισσόμενη στάση μας απέναντι στα ζώα. Η καινοτομία στα τρόφιμα μπορεί να είναι ταυτόχρονα αντανάκλαση και κινητήρια δύναμη ηθικής προόδου προς τα ζώα. Ας το χρησιμοποιήσουμε για να ξετυλίξουμε το παράδοξο του να αγαπάμε τα ζώα και να αγαπάμε το κρέας.

Άρθρα σαν αυτό που μόλις διαβάσατε γίνονται δυνατά μέσω της γενναιοδωρίας των μελών του Food Tank. Μπορούμε να βασιστούμε σε εσάς ότι θα γίνετε μέρος του αναπτυσσόμενου κινήματός μας; Γίνετε μέλος σήμερα κάνοντας κλικ εδώ.

Φωτογραφία ευγενική προσφορά του Ronnie Overgoer, Unsplash

Leave a Comment