Οι αγρότες των ΗΠΑ χρειάζονται κίνητρα για την καλλιέργεια βιολογικών σιτηρών – Δεξαμενή τροφίμων

Η ζήτηση για βιολογικές ζωοτροφές αυξάνεται στις Ηνωμένες Πολιτείες, οδηγώντας σε ανεπαρκή προσφορά και υψηλότερες τιμές, σύμφωνα με την Υπηρεσία Οικονομικής Έρευνας του Υπουργείου Γεωργίας των ΗΠΑ (USDA ERS). κανω ΑΝΑΦΟΡΑ. Το ERS υποδεικνύει ότι τα αυξανόμενα κίνητρα για την παραγωγή βιολογικών σιτηρών στις ΗΠΑ μπορεί να συμβάλουν στη μείωση της χρήσης συνθετικών λιπασμάτων και της εξάρτησης από τις εισαγωγές, αυξάνοντας παράλληλα την υγεία του εδάφους και δημιουργώντας εισόδημα των αγροτών.

Το 2021, οι πωλήσεις βιολογικού κρέατος αυξήθηκαν κατά 2,5 τοις εκατό, σύμφωνα με την Organic Trade Association (OTA), που αντιπροσωπεύει σχεδόν 2 δισεκατομμύρια δολάρια σε ετήσιες πωλήσεις. Οι φθηνές εισαγόμενες βιολογικές ζωοτροφές, που αποτελούνται από βιολογικό καλαμπόκι και σόγια, καλλιεργούνται από ξένους παραγωγούς με χαμηλότερο κόστος γης και εργασίας. Το ανταγωνιστικό πλεονέκτημα των εισαγόμενων βιολογικών ζωοτροφών τροφοδοτεί τον υψηλό ρυθμό αύξησης των πωλήσεων βιολογικού κρέατος, σύμφωνα με την ΟΤΑ.

Η παραγωγή βιολογικών σιτηρών στις ΗΠΑ αυξάνεται αλλά όχι αρκετά γρήγορα για να καλύψει τις ανάγκες της βιολογικής κτηνοτροφίας, OTA Αναφορές. Τα πιο πρόσφατα δεδομένα από την Εθνική Υπηρεσία Γεωργικής Στατιστικής του Υπουργείου Γεωργίας των ΗΠΑ (USDA NASS) δείχνουν ότι η παραγωγή βιολογικών σιτηρών στις ΗΠΑ σε καλαμπόκι, σόγια, σιτάρι και βρώμη ανέρχεται συνολικά 765.000 στρέμματα ενώ το συμβατικό καλαμπόκι και η σόγια μαζί αντιπροσωπεύουν περίπου 177 εκατομμύρια στρέμματα.

Η παραγωγή βιολογικών σιτηρών στις ΗΠΑ δεν έχει αυξηθεί με τον ίδιο ρυθμό με την παραγωγή βιολογικών ζώων. Αυτό, σύμφωνα με ΟΤΑ, οφείλεται εν μέρει στην απαίτηση τριετούς μεταβατικής περιόδου από τα συμβατικά σε βιολογικά πιστοποιημένα από το USDA. «Είναι σαν να σκίζετε το επίδεσμο και δεν υπάρχει επιπλέον οικονομική υποστήριξη», λέει στο Food Tank η Lydia English, Field Crops Viability Manager με τους Practical Farmers of Iowa.

«Πρέπει να δούμε κάποιες αλλαγές στο USDA για να επανασχεδιαστούν τα αγροτικά προγράμματα, ειδικά για τους νέους αγρότες», για να διευκολυνθεί η μετάβαση από τη συμβατική παραγωγή, λέει στο Food Tank ο Fred Kirschenmann, Επίτιμος Πρόεδρος του Stone Barns Center for Food and Agriculture. «Δεν είναι μόνο να πας βιολογικά», σημειώνει ο Kirschenmann. «Η παραγωγή περισσότερων βιολογικών σιτηρών είναι μέρος του αποτελέσματος, αλλά πραγματικά φέρνει επανάσταση στον τρόπο με τον οποίο κάνουμε τη γεωργία, μεταβαίνοντας από ένα είδος γεωργίας εντατικής εισροής σε ένα αναγεννητικό, αυτοανανεούμενο είδος γεωργίας».

Η αστάθεια της αγοράς αποτελεί πρόσθετη πρόκληση για τους αγρότες που μεταβαίνουν στα βιολογικά σιτηρά. Όταν η τιμή των βιολογικών σιτηρών είναι υπερδιπλάσια από αυτή των συμβατικών σιτηρών, «οι αγρότες θα εισέλθουν στην αγορά», λέει στο Food Tank η Elizabeth Reaves, Ανώτερη Διευθύντρια Προγράμματος του Sustainable Food Lab. «Ωστόσο, ενώ αναλαμβάνουν τη διαδικασία μετάβασης, η προσφορά συχνά συναντάται αλλού με φθηνότερες εισαγωγές». Μόλις ένας αγρότης ολοκληρώσει τη βιολογική του μετάβαση, η τιμή των βιολογικών σιτηρών μπορεί να πέσει κατακόρυφα και οι αγρότες να χάσουν την επένδυσή τους.

Ο Reaves σημειώνει επίσης έλλειψη αγορών για καλλιέργειες αμειψισποράς που προσφέρουν κάλυψη εδάφους και παρέχουν θρεπτικά συστατικά για βιολογική παραγωγή καλλιεργειών. «Το οργανικό σύστημα αντικατοπτρίζει το συμβατικό σύστημα στη ζήτηση για καλαμπόκι, σόγια και σιτάρι, αφήνοντας τους αγρότες χωρίς αγορές για σημαντικές καλλιέργειες αμειψισποράς όπως δημητριακά, όσπρια και ελαιούχους σπόρους».

Η αύξηση της ζήτησης για καλλιέργειες κάλυψης και η αύξηση των κινήτρων για την καλλιέργειά τους μπορεί να βοηθήσει τους γεωργούς να βελτιώσουν την υγεία του εδάφους τους, ενώ παράγουν εισόδημα. Η συνεργασία των Practical Farmers of Iowa και Sustainable Food Lab μέσω του Small Grain in the Corn Belt Initiative συνεργάζεται με τις αγορές ζωοτροφών και τους αγρότες για την αναγέννηση του εδάφους και τη μείωση της χρήσης συνθετικού αζώτου στο καλαμπόκι τους ενσωματώνοντας καλλιέργειες που δεσμεύουν το άζωτο στις αμειψισπορές.

Με την ενσωμάτωση μιας καλλιέργειας οσπρίων και βρώμης σε μια αμειψισπορά καλαμποκιού-σόγιας, οι αγρότες μπορούν να δημιουργήσουν πρόσθετο εισόδημα, να βελτιώσουν την υγεία του εδάφους και να μειώσουν τη χρήση συνθετικού αζώτου στις καλλιέργειες καλαμποκιού τους. Η χρήση λιγότερου συνθετικού λιπάσματος μέσω βιολογικών μεθόδων δίνει κίνητρα στους αγρότες να απομακρυνθούν από τις συμβατικές καλλιέργειες.

Αιωνόβιος Τα δημητριακά μπορούν επίσης να προσφέρουν στους αγρότες σταθερότητα ενώ παράγουν ζωοτροφές και ζωοτροφές για τα ζώα. Το Kernza, ένα ενδιάμεσο σιταρόχορτο που εκτρέφεται από το The Land Institute, προσφέρει μια «διπλή χρήση» για τη δημιουργία εισοδήματος των αγροτών και την παροχή ζωοτροφών, λέει η Tessa Peters, Διευθύντρια Crop Stewardship στο The Land Institute, στο Food Tank.

Η καλλιέργεια Kernza «είναι ένας πραγματικά φανταστικός τρόπος για να μετριαστεί ο κίνδυνος υιοθέτησης νέων καλλιεργειών», αναφέρει ο Peters. Ενώ το Kernza δεν είναι πιστοποιημένο βιολογικό, ο Peters σημειώνει ότι καλλιεργείται χωρίς ζιζανιοκτόνα ή φυτοφάρμακα. Παράγει επίσης «300 έως 1000 λίβρες άνθρακα ανά στρέμμα και αυτός ο άνθρακας τείνει να είναι αρκετά σταθερός στο προφίλ του εδάφους», που σημαίνει ότι μπορεί να συσσωρευτεί οργανική ύλη.

«Υπάρχει σημαντική αξία στη διαφοροποίηση των συστημάτων παραγωγής μας», λέει στο Food Tank ο Jack Algiere, Διευθυντής Αγροοικολογίας στο Stone Barns Center for Food and Agriculture. Η ενσωμάτωση καλλιεργειών κάλυψης, συστημάτων αμειψισποράς πολλαπλών οικογενειών, πολυετών περιόδων ωοτοκίας και αμειψισποράς των ζώων μπορεί να αυξήσει τη «γονιμότητα και τη σταθερότητα του εδάφους».

“Αν το δει κανείς σε μια ευρύτερη προοπτική, το σύστημα έντασης εισροών δεν μπορεί να συνεχίσει πολύ περισσότερο, επειδή όλες αυτές οι εισροές δεν είναι ανανεώσιμες”, λέει ο Kirschenmann στο Food Tank. Ο Algiere προσθέτει ότι η παραγωγή βιολογικών σιτηρών στις ΗΠΑ πρέπει να αποτελεί μέρος «μιας αλλαγής παραδείγματος» για να δοθεί προτεραιότητα στη «διατηρούμενη ικανότητα του πλανήτη μας και της ύπαρξής μας σε αυτόν».

Ενώ οι υπεύθυνοι χάραξης πολιτικής και οι επιχειρήσεις τροφίμων είναι υπεύθυνοι για τη δημιουργία περισσότερων κινήτρων για την παραγωγή βιολογικών σιτηρών στις ΗΠΑ, οι καταναλωτές πρέπει επίσης να δράσουν. “Η πραγματικότητα είναι ότι στο σύστημα τροφίμων που έχουμε, είναι εύκολο να αποδιοπομπαίος τράγος και να κατηγορείς άλλα πράγματα ή να νιώθεις ότι είναι ανυπέρβλητο ή είμαστε ανίσχυροι ως καταναλωτές”, λέει ο Algiere στο Food Tank, “αλλά το φαγητό Το σύστημα του μέλλοντος έχει να κάνει με την εύρεση ενός μέρους για να συνεισφέρετε».

Ο Kirschenmann αντικατοπτρίζει ότι «δεν έχουμε πολύ χρόνο να σκεφτούμε την επανάσταση στην οποία είμαστε μέρος και θα είμαστε μέρος, και ειδικά η επόμενη γενιά θα είναι μέρος της». Κοιτάζοντας προς το μέλλον, ο Kirschenmann αναφέρει: «Είναι σημαντικό για εμάς να ακούμε και να συμμετέχουμε στη σκέψη της επόμενης γενιάς αγροτών και θεωρώ ότι είναι μια πολύ συναρπαστική διαδικασία».

Άρθρα σαν αυτό που μόλις διαβάσατε γίνονται δυνατά μέσω της γενναιοδωρίας των μελών του Food Tank. Μπορούμε να βασιστούμε σε εσάς ότι θα γίνετε μέρος του αναπτυσσόμενου κινήματός μας; Γίνετε μέλος σήμερα κάνοντας κλικ εδώ.

Φωτογραφία ευγενική προσφορά της Liz Joseph, Unsplash

Leave a Comment