Οι αυξανόμενες τιμές, το αυξημένο κόστος των εισροών και η έλλειψη χρηματοδότησης εγείρουν κίνδυνο για τα παγκόσμια συστήματα τροφίμων – Δεξαμενή τροφίμων

Το φαγητό γίνεται πολύ πιο ακριβό. Η Ουκρανία, η Ρωσία και η Λευκορωσία είναι συλλογικά μεγάλους παραγωγούς σιτάρι, καλαμπόκι, ηλιέλαιο, φυσικό αέριο και λιπάσματα, και η ρωσική εισβολή στην Ουκρανία έχει θέσει σε κίνδυνο αυτή την παραγωγή και την εξαγωγή. Αυτό έχει αλληλεπιδράσει με τα κλιματικά σοκ και τις παρατεταμένες επιπτώσεις της πανδημίας στις αλυσίδες εφοδιασμού, οδηγώντας σε ανησυχητικές αυξήσεις στις τιμές των τροφίμων.

Ο Οργανισμός Τροφίμων και Γεωργίας του ΟΗΕ παγκόσμιος δείκτης τιμών τροφίμων μπορεί να έχει σταματήσει να αυξάνεται τις τελευταίες εβδομάδες, αλλά παραμένει 23 τοις εκατό πάνω από την αξία του πριν από ένα χρόνο, λόγω των μεγάλων αυξήσεων από έτος σε έτος στις τιμές των δημητριακών και των φυτικών ελαίων, καθώς και των γαλακτοκομικών προϊόντων. Εν τω μεταξύ, οι τιμές των γεωργικών εισροών, όπως η ενέργεια, οι ζωοτροφές και τα λιπάσματα, έχουν επίσης αυξηθεί σε ποσοστά ακόμη υψηλότερα από τις τιμές των τροφίμων.

Σοβαρές προκλήσεις για τις μικρές επιχειρήσεις

Η αντιμετώπιση αυτών των κορυφών και της αστάθειας είναι δύσκολη για τις πλούσιες χώρες και τις μεγάλες εταιρείες. Αλλά είναι πολύ πιο δύσκολο στις χώρες χαμηλού και μεσαίου εισοδήματος (LMIC), για τις μικρομεσαίες επιχειρήσεις (ΜΜΕ) που αποτελούν το μεγαλύτερο μέρος του συστήματος τροφίμων. Μια πρόσφατη διαδικτυακή έρευνα από το The Επιχειρηματικό Δίκτυο Scaling Up Nutrition (SUN).που συγκαλείται από την Παγκόσμιο Πρόγραμμα Επισιτισμού (WFP) και ΚΕΡΔΟΣ, έτρεξε α έρευνα για να μάθετε τι αντιμετωπίζουν και πώς αντιμετωπίζουν.

Πάνω από 200 ιδιοκτήτες και/ή διαχειριστές ΜΜΕ συστημάτων τροφίμων σε 12 χώρες στην Αφρική και την Ασία υπέβαλαν τα σχόλιά τους. Πάνω από το ένα τρίτο των απαντήσεων προήλθαν από επιχειρήσεις που ανήκουν σε γυναίκες και ένα επιπλέον 30 τοις εκατό από επιχειρήσεις που ανήκουν σε νέους.

Από τις απαντήσεις, είναι απολύτως σαφές ότι οι ΜΜΕ αισθάνονται την πίεση. Το 79 τοις εκατό ανέφερε ότι οι υψηλές ή ασταθείς τιμές ήταν μια τρέχουσα πρόκληση για την επιχείρησή τους, με περίπου το ένα τρίτο να το κατατάσσει ως την κύρια πρόκληση. Σχεδόν το ένα πέμπτο είπε ότι οι υψηλές τιμές είχαν τόσο σοβαρό αντίκτυπο στην επιχείρησή τους που κινδύνευε να κλείσει. Και οι εταιρείες με επικεφαλής γυναίκες και νέους ήταν ιδιαίτερα πιθανό να αναφέρουν την αύξηση των τιμών ως κορυφαία πρόκληση.

Οι περισσότερες εταιρείες εκτίμησαν ότι οι τιμές των εισροών τους είχαν αυξηθεί κατά περισσότερο από 30 τοις εκατό τους τελευταίους έξι μήνες. Περίπου τα δύο τρίτα των εταιρειών ανέφεραν επίσης αλλαγές στη διαθεσιμότητα των εισροών από τις αρχές του 2022, με το 68 τοις εκατό από αυτές να αναφέρει μείωση της διαθεσιμότητας.

Αυτά είναι μεγάλα προβλήματα, αλλά επιδεινώνονται από ένα ακόμη μεγαλύτερο και σχεδόν πολυετές: οι περισσότεροι ερωτηθέντες είπαν ότι μέγιστος Το ζήτημα ήταν είτε δυσκολία πρόσβασης σε χρηματοδότηση είτε περιορισμένα χρηματοοικονομικά αποθεματικά.

Πώς μπορούν να προσαρμοστούν οι ΜΜΕ;

Η κύρια στρατηγική που χρησιμοποιούσαν οι εταιρείες για να ανταποκριθούν στις αυξήσεις των τιμών των εισροών εν μέσω περιορισμένης πρόσβασης στη χρηματοδότηση ήταν η αύξηση των τιμών πώλησης: το 71 τοις εκατό των ερωτηθέντων είχαν αλλάξει τις τιμές τους τους τελευταίους έξι μήνες, αυξάνοντάς τις συνήθως. Άλλοι ανέφεραν στρατηγικές όπως η μείωση του προσωπικού και η μείωση του μεγέθους των προϊόντων.

Ωστόσο, ορισμένες εταιρείες βρίσκουν επίσης καινοτόμους τρόπους για να ανταποκριθούν που θα μπορούσαν να αυξήσουν τη μακροπρόθεσμη ανθεκτικότητά τους, όπως με την ενίσχυση των τοπικών αλυσίδων εφοδιασμού και τη μετάβαση σε ανανεώσιμες πηγές ενέργειας, βοηθώντας τους να αποφύγουν μέρος της αστάθειας των παγκόσμιων αλυσίδων εφοδιασμού.

Ενθαρρυντικά, πολλές εταιρείες είδαν επίσης ευκαιρίες, με τις μισές περίπου να επιθυμούν να εξερευνήσουν νέους επιχειρηματικούς τομείς. Για παράδειγμα, ένας παραγωγός αυγών στην Κένυα σχεδίαζε να δημιουργήσει το δικό του εργοστάσιο ζωοτροφών. Και σχεδόν τα δύο τρίτα δήλωσαν ότι οι ενέργειες που είχαν λάβει ως αποτέλεσμα του COVID-19, όπως η προσαρμογή προϊόντων, η αλλαγή μεθόδων διανομής και η υιοθέτηση διαδικτυακών πωλήσεων, τους βοήθησαν να αντιμετωπίσουν την τρέχουσα κατάσταση.

Ωστόσο, η μειωμένη διαθεσιμότητα προϊόντων και οι αυξανόμενες τιμές των εισροών, σε συνδυασμό με την περιορισμένη πρόσβαση στη χρηματοδότηση, εξακολουθούν να αποτελούν οξεία πρόκληση. Και χειροτερεύει όταν αναλογιστεί κανείς το πλαίσιο της κακής οικονομικής ανάπτυξης, της κλιματικής αλλαγής, των τοπικών συγκρούσεων και της πολιτικής αστάθειας, όλα στο πίσω μέρος του τεράστιου σοκ του COVID-19.

Αυτό δημιουργεί έναν φαύλο κύκλο. Για παράδειγμα, δύο κτηνοτρόφοι κοτόπουλου στη Μοζαμβίκη εξήγησαν πώς, ακόμη και πριν από την πανδημία, είχαν χάσει πελάτες και πωλήσεις λόγω συγκρούσεων στο βόρειο τμήμα της χώρας. Τώρα δεν μπορούν να αυξήσουν τις τιμές γιατί θα χάσουν ό,τι έχει απομείνει από την επιχείρησή τους και, ως εκ τούτου, πρέπει να λειτουργήσουν στα όρια της κερδοφορίας.

Δημιουργία παγκόσμιας ανθεκτικότητας συστημάτων τροφίμων

Καμία από αυτές τις προκλήσεις, δυστυχώς, δεν πρόκειται να φύγει σύντομα. Αντίθετα, πρέπει να βρούμε τρόπους μετριασμού των αρνητικών επιπτώσεων στις ΜΜΕ και να διευκολύνουμε τις ευκαιρίες που προκύπτουν για αυτές, μειώνοντας έτσι τις επιπτώσεις στους καταναλωτές που βασίζονται σε αυτές για θρεπτικά τρόφιμα.

Υπάρχουν διαθέσιμες θεραπείες. Το ένα είναι η αύξηση των επιλογών χρηματοδότησης για τις ΜΜΕ, τόσο βραχυπρόθεσμα όσο και μακροπρόθεσμα. Μπορούμε επίσης να ενθαρρύνουμε τις κυβερνήσεις να χρησιμοποιούν δημοσιονομικές πολιτικές, όπως χρονικά περιορισμένες φορολογικές απαλλαγές ή μειώσεις στις πληρωμές τόκων και κοινής ωφελείας, για να μειώσουν την πίεση στα οικονομικά των ΜΜΕ. Σε παγκόσμιο επίπεδο, η διασφάλιση της ελεύθερης ροής τροφίμων και εισροών, συμπεριλαμβανομένων των φτωχότερων χωρών και εντός και εκτός των περιοχών συγκρούσεων, θα είναι απαραίτητη για να αναχαιτιστεί το κύμα ανόδου των τιμών.

Είναι ζωτικής σημασίας να δράσουμε τώρα για να ενισχύσουμε την ανθεκτικότητα των συστημάτων τροφίμων, υποστηρίζοντας τις μικρές επιχειρήσεις και εκείνες σε χώρες χαμηλότερου εισοδήματος που εξαρτώνται από αυτές για τα απαραίτητα τρόφιμα.

Άρθρα σαν αυτό που μόλις διαβάσατε γίνονται δυνατά μέσω της γενναιοδωρίας των μελών του Food Tank. Μπορούμε να βασιστούμε σε εσάς ότι θα γίνετε μέρος του αναπτυσσόμενου κινήματός μας; Γίνετε μέλος σήμερα κάνοντας κλικ εδώ.

Φωτογραφία ευγενική προσφορά του R. du Plessis, Unsplash

Leave a Comment