Οι ισχύοντες νόμοι αποτυγχάνουν να προστατεύσουν τους εργάτες των αγροκτημάτων από τα φυτοφάρμακα – Δεξαμενή τροφίμων

Το Κέντρο για τα Συστήματα Γεωργίας και Τροφίμων (CAFS) στο Νομικό και Μεταπτυχιακό Σχολείο του Βερμόντ εγκαινίασε πρόσφατα μια κανω ΑΝΑΦΟΡΑ ως μέρος του Έργου για το νόμο και την πολιτική για το σύστημα τροφίμων. Η ανάλυση πολιτικής αποκαλύπτει πώς η νομική προστασία αποτυγχάνει να προστατεύσει επαρκώς τους εργαζόμενους από τις βλαβερές συνέπειες των φυτοφαρμάκων.

Αυτή η αναφορά είναι η συνοδευτική μελέτη για άλλη κανω ΑΝΑΦΟΡΑ από το CAFS, που δημοσιεύθηκε το 2021. Ενώ η πρώτη μελέτη ανέλυσε τις περιορισμένες προστασίες που ισχύουν για τους αγρότες, η νεότερη έκθεση εξετάζει εξονυχιστικά την επιβολή αυτών των προστατευτικών μέτρων που υπάρχουν. Βασίζεται στα αρχικά πορίσματα της πρώτης έκθεσης εξετάζοντας πιο προσεκτικά την εφαρμογή των νόμων που αποσκοπούν στον μετριασμό της έκθεσης στα φυτοφάρμακα.

Ο πρωτογενής νόμος που διέπει τη χρήση φυτοφαρμάκων στις ΗΠΑ είναι ο ομοσπονδιακός νόμος περί εντομοκτόνων, μυκητοκτόνων και τρωκτικοκτόνων (FIFRA). Η FIFRA απαιτεί την έγκριση φυτοφαρμάκων πριν από τη διάθεση στην αγορά από την Υπηρεσία Προστασίας του Περιβάλλοντος των ΗΠΑ (EPA) για να διασφαλίσει ότι τα χημικά δεν ενέχουν «παράλογους» κινδύνους για τους ανθρώπους.

Αλλά «τα φυτοφάρμακα που έχουν εγκριθεί από την EPA χρησιμοποιούνται συνεχώς με τρόπο που είναι επικίνδυνος για τους ανθρώπους», λέει στο Food Tank η επικεφαλής συγγραφέας Olivia Guarna. Αυτή η κακή χρήση συμβαίνει συνήθως λόγω κακής διαχείρισης του τύπου του χρησιμοποιούμενου φυτοφαρμάκου, της δοσολογίας, της διάρκειας έκθεσης και του προστατευτικού εξοπλισμού που χρησιμοποιείται. Επιπλέον, δεδομένου ότι η μητρική γλώσσα πολλών αγροτών δεν είναι τα αγγλικά, η αποτυχία μετάφρασης των ετικετών φυτοφαρμάκων «τους θέτει σε σοβαρό μειονέκτημα στο να μπορούν να μάθουν τις λεπτομέρειες της ασφαλούς χρήσης φυτοφαρμάκων».

Για τη διαχείριση του FIFRA, η EPA έχει εφαρμόσει το Πρότυπο Προστασίας Εργαζομένων (WPS), το οποίο καθιερώνει την κύρια αρχή της υπηρεσίας για τη χρήση φυτοφαρμάκων στον χώρο εργασίας.

“Είναι κάπως μοναδικό το γεγονός ότι η EPA έχει αυτήν την ευθύνη επειδή η Επαγγελματική Υπηρεσία Υγείας και Ασφάλειας (OSHA) είναι η κύρια ομοσπονδιακή υπηρεσία που είναι υπεύθυνη για τη διασφάλιση της ασφάλειας των εργαζομένων γενικά”, λέει η Guarna στο Food Tank. Σύμφωνα με την έκθεση, οι επιθεωρητές του OSHA εκπαιδεύονται στην «αναγνώριση κινδύνου και εκτίμηση έκθεσης». Ωστόσο, “Ο OSHA δεν έχει σχεδόν κανένα ρόλο στη ρύθμιση της ασφάλειας των φυτοφαρμάκων στο χώρο εργασίας”, λέει ο Guarna.

Η έκθεση υπογραμμίζει επίσης ότι η EPA εκχωρεί το μεγαλύτερο μέρος της εξουσίας επιβολής της στις πολιτείες. Κατά συνέπεια, ο οργανισμός σπάνια διενεργεί επιθεωρήσεις ο ίδιος. Και δεν διαθέτει δεδομένα επιθεώρησης και άλλες κρίσιμες πληροφορίες σχετικά με τις κρατικές ρυθμιστικές δραστηριότητες. Ως εκ τούτου, ο οργανισμός δεν μπορεί πραγματικά να διασφαλίσει ότι οι πολιτείες συμμορφώνονται με τις ομοσπονδιακές κατευθυντήριες γραμμές.

“Μια ακριβής εικόνα των κρατικών δραστηριοτήτων είναι κρίσιμη για την EPA για να κατανοήσει πώς αποδίδει ένα κρατικό πρόγραμμα”, λέει η Guarna στο Food Tank. “Χωρίς αυτές τις πληροφορίες, πώς μπορεί πραγματικά η EPA να γνωρίζει εάν ένα κράτος συμμορφώνεται;”

Όπως αποκαλύπτει η έκθεση, πολλά κράτη δεν συμμορφώνονται. Στις 13 πολιτείες που αναλύθηκαν στη μελέτη, οι συγγραφείς γράφουν ότι οι επιθεωρήσεις είναι «σπάνιες» και «υποτυπώδεις». Όταν διενεργούνται, τα ποσοστά παραβίασης είναι εκπληκτικά: το 2019 το μέσο ποσοστό παραβίασης WPS ήταν 56 τοις εκατό σε εθνικό επίπεδο. Οι κυρώσεις συχνά απορρίπτονται και είναι «δυσανάλογα χαμηλές», όταν επιβάλλονται, υποστηρίζει η έκθεση.

Σε τελική ανάλυση, «τα κράτη έχουν πάρα πολύ περιθώριο για την εφαρμογή και την επιβολή της FIFRA και του WPS», ειδικά όταν πρόκειται να «αποφασίσουν πώς και πόσο συχνά θα επιθεωρήσουν χωράφια και εγκαταστάσεις και να ανταποκριθούν σε παραβιάσεις», εξηγεί ο Guarna.

Οι ασυνέπειες στην κρατική χρηματοδότηση, επιλογή και επίβλεψη προγραμμάτων για τη μείωση των κινδύνων από φυτοφάρμακα οδηγεί σε περαιτέρω προκλήσεις. Σύμφωνα με την έκθεση, η Καλιφόρνια έχει μια υπηρεσία εξ ολοκλήρου αφιερωμένη στη ρύθμιση των φυτοφαρμάκων και το οικονομικό έτος 2019-2020 δαπάνησε 100 εκατομμύρια δολάρια ΗΠΑ για την αντιμετώπιση προβλημάτων με τα χημικά. Αντίθετα, το Ιλινόις, μια πολιτεία με παρόμοια έκταση καλλιεργήσιμης γης, έχει αφιερώσει μόνο 7 εκατομμύρια δολάρια ΗΠΑ στα προγράμματα φυτοφαρμάκων της.

Οι διαφορετικές απαιτήσεις αναφοράς σημαίνουν επίσης ότι ορισμένες κυβερνήσεις δεν έχουν πρόσβαση σε κρίσιμες λεπτομέρειες σχετικά με την έκθεση σε φυτοφάρμακα, γεγονός που επηρεάζει την ιατρική περίθαλψη που συνταγογραφείται στους εργαζόμενους.

«Το αποτέλεσμα αυτών των ασυνεπειών είναι ότι οι εργαζόμενοι μπορεί να λάβουν δραματικά διαφορετική προστασία από τα φυτοφάρμακα, ανάλογα με την κατάσταση στην οποία προσγειώνονται», λέει η Guarna στο Food Tank.

Η έκθεση υπογραμμίζει τις επιπτώσεις της χαλαρής ομοσπονδιακής και κρατικής κανονιστικής επιβολής. Τα οξέα συμπτώματα της έκθεσης σε φυτοφάρμακα περιλαμβάνουν ερεθισμό του δέρματος, κόπωση ή ναυτία και έμετο. Τα φυτοφάρμακα είναι επίσης συνδεδεμένο σε μια σειρά χρόνιων παθήσεων, συμπεριλαμβανομένων διαφόρων τύπων καρκίνου, νευρολογικής βλάβης, αναπαραγωγικών προβλημάτων, καθώς και μακροπρόθεσμων επιπτώσεων στην υγεία και την ανάπτυξη στα παιδιά.

Σε χωράφια τομάτας μιας εταιρείας, τρεις έγκυες γυναίκες που είχαν υπερβολική έκθεση σε φυτοφάρμακα είχαν παιδιά με σοβαρές ανωμαλίες κατά τη γέννηση, όπως ελλείποντα άκρα. Παρά την ανακάλυψη της παράνομης χρήσης φυτοφαρμάκων στη φάρμα από τη Βόρεια Καρολίνα, η εταιρεία πλήρωσε ένα σχετικά μικρό πρόστιμο.

Και επειδή πολλοί εργαζόμενοι δεν έχουν έγγραφα ή έχουν προσωρινή βίζα H-2A, το να μιλάς σημαίνει να κινδυνεύεις με «αντίποινα απέλαση ή να μπεις στη μαύρη λίστα», εξηγεί ο Guarna. «Ως αποτέλεσμα, οι αγρότες μένουν ήσυχοι και οι καλλιεργητές και οι εφαρμοστές συνεχίζουν να κάνουν κακή χρήση φυτοφαρμάκων χωρίς καμία συνέπεια».

Η έκθεση προτείνει πολλές αλλαγές για τη μείωση αυτών των φραγμών στην ασφάλεια των εργαζομένων. «Τουλάχιστον», λέει ο Guarna, είναι απαραίτητος περισσότερος συντονισμός μεταξύ της EPA και του OSHA για την επιβολή προστασών.

Η Guarna πιστεύει επίσης ότι η τροποποίηση της FIFRA έτσι ώστε η EPA να μπορεί πιο εύκολα να φέρει τα κράτη σε συμμόρφωση είναι απαραίτητη. Δεδομένου ότι η FIFRA καθοδηγεί όλες τις αρχές επιβολής του νόμου για τα φυτοφάρμακα, θα μπορούσε να δημιουργήσει ένα πιο ισχυρό σύστημα επιθεωρήσεων, ερευνών, αναφοράς, αντιμετώπισης παραβάσεων και κυρώσεων. Οι τροποποιήσεις σε αυτόν τον νόμο, σημειώνει ο Guarna, «θα μπορούσαν να οδηγήσουν σε διαρθρωτικές αλλαγές στο ρυθμιστικό σύστημα επιβολής».

Άρθρα σαν αυτό που μόλις διαβάσατε γίνονται δυνατά μέσω της γενναιοδωρίας των μελών του Food Tank. Μπορούμε να βασιστούμε σε εσάς ότι θα γίνετε μέρος του αναπτυσσόμενου κινήματός μας; Γίνετε μέλος σήμερα κάνοντας κλικ εδώ.

Φωτογραφία ευγενική προσφορά του Tim Mossholder, Ξεβιδώστε

Leave a Comment