Πρακτικές ανθεκτικές στο κλίμα – κλειδί για το μέλλον της κτηνοτροφίας – Δεξαμενή τροφίμων

Πρόσφατα κύματα καύσωνα στα Μεσοδυτικά οδήγησαν στην υπερθέρμανση και τον θάνατο τουλάχιστον 2.000 βοοειδών στις τροφοδοσίες του Κάνσας. Σε απάντηση, οι ειδικοί στα ζώα εξετάζουν στρατηγικές ανθεκτικές στο κλίμα για την προστασία των κοπαδιών των παραγωγών.

Θερμοκρασίες άνω των 37,8 βαθμών Κελσίου (100 βαθμοί F) παρέμειναν για δύο ημέρες, κορυφώνοντας το 40 βαθμοί Κελσίου (104 μοίρες ΣΤ) στο Κάνσας τις τελευταίες εβδομάδες. Τα κύματα καύσωνα σάρωσαν τη νοτιοδυτική περιοχή της πολιτείας, με τις πιο καυτές θερμοκρασίες να επηρεάζουν την κομητεία Haskell, την κορυφαία βοοειδή κομητεία του Κάνσας. Και με τις νυχτερινές θερμοκρασίες να κυμαίνονται γύρω στους 21,1 βαθμούς C (70 βαθμοί F) – το όριο για το θερμικό στρες όταν η υπερβολική θνησιμότητα οφείλεται στη ζέστη – τα βοοειδή δεν βρήκαν ανακούφιση τα βράδια.

Αυτό δεν είναι φυσιολογικό για αυτήν την περιοχή, η οποία συνήθως βλέπει χαμηλή υγρασία και άφθονο άνεμο», λέει στο Food Tank η εκπρόσωπος του Kansas Livestock Association, Scarlett Hagins. Ο Hagins εξηγεί ότι η απειλή του θερμικού στρες είναι πάντα παρούσα κατά τους καλοκαιρινούς μήνες και ότι οι ταΐστρες βοοειδών λαμβάνουν ενεργά μέτρα για την προστασία των ζώων τους.

Ένα ζώο υπομένει θερμικό στρες όταν χάνει την ικανότητά του να θερμορρυθμίζεται. Η θερμοκρασία, η υγρασία, η ηλιακή ακτινοβολία και η ταχύτητα του ανέμου μπορούν όλα να επηρεάσουν το ζώο.

Ενώ τα βοοειδή μπορούν συνήθως να αντέξουν τις υψηλές θερμοκρασίες μέσω της αλλαγής συμπεριφοράς μετά από 26,7 βαθμούς C (80 βαθμοί F), ο συνδυασμός υγρασίας, ζέστης και έλλειψης ανέμου επιδείνωσαν τις συνθήκες. Σύμφωνα με την Πανεπιστήμιο του Μιζούριθερμοκρασία 37,8 βαθμών C (100 βαθμοί F) και 80 τοις εκατό υγρασία είναι ένας θανατηφόρος συνδυασμός για τα βοοειδή.

Τα βοοειδή στο Κάνσας ήταν έτοιμα για αγορά, ζύγιζαν περίπου 680 κιλά και αξίας 2.000 $ το καθένα, σύμφωνα με τον Hagins.

ο Κάνσας Livestock Association αναφέρει ότι οι ζωοτροφές του Κάνσας υποστηρίζουν 2,4 εκατομμύρια βοοειδή και είναι η τρίτη μεγαλύτερη πολιτεία παραγωγής βοοειδών στη χώρα. Ενώ οι παραγωγοί υπέστησαν οικονομικές απώλειες, επηρεάστηκαν επίσης από την απώλεια ζωών. “Οποιαδήποτε απώλεια είναι μια σημαντική και συναισθηματική απώλεια για κάποιον που εκτρέφει ζώα επειδή έχει αφιερώσει πολύ χρόνο φροντίζοντας αυτό το ζώο”, λέει ο Hagins στο Food Tank.

Ο Philip Thornton, κορυφαίος ηγέτης και κύριος επιστήμονας στο International Livestock Institute, λέει στο Food Tank ότι το θερμικό στρες μπορεί επίσης να επηρεάσει την ευημερία των ζώων ακόμα και όταν δεν οδηγεί σε θάνατο. Οι υψηλές θερμοκρασίες μπορούν επίσης να επηρεάσουν τη συμπεριφορά των ζώων, να μειώσουν τη γονιμότητα, να αυξήσουν την ευαισθησία σε ασθένειες και να θέσουν σε κίνδυνο την παραγωγή γάλακτος και την αύξηση βάρους.

Ενώ ο Hagins λέει ότι οι θάνατοι βοοειδών στο Κάνσας είναι ασυνήθιστοι, τα περιστατικά που σχετίζονται με τη ζέστη μπορεί να γίνουν πιο συνηθισμένα καθώς αυξάνονται οι παγκόσμιες θερμοκρασίες. Σύμφωνα με την Υπηρεσία Προστασίας Περιβάλλοντος των ΗΠΑ (EPA)τα πολυήμερα φαινόμενα ακραίας ζέστης αυξάνονται σε ένταση και συχνότητα.

«Όλα τα εξημερωμένα είδη ζώων κινδυνεύουν από θερμικό στρες», λέει ο Thornton στο Food Tank. «Τα βοοειδή διατρέχουν γενικά υψηλό κίνδυνο θερμικής καταπόνησης», εξηγεί, με τις ευρωπαϊκές ράτσες να διατρέχουν μεγαλύτερο κίνδυνο από τις τροπικές.

Σε ένα μελέτη δημοσιευτηκε σε Βιολογία Παγκόσμιας Αλλαγής, ο Thornton και οι συνεργάτες του συμπεραίνουν ότι το θερμικό στρες θα γίνει «μια σοβαρή πρόκληση στα συστήματα παραγωγής βοοειδών καθώς προχωρά ο τρέχων αιώνας». Προβλέπουν ότι μέχρι τη δεκαετία του 2050, ορισμένες τοποθεσίες μπορεί να μην είναι σε θέση να υποστηρίξουν συνολικά την εκτεταμένη κτηνοτροφική παραγωγή χωρίς μέτρα προσαρμογής. Αυτό είναι επακόλουθο για την παραγωγή γάλακτος και κρέατος.

Σύμφωνα με τον Οργανισμό Τροφίμων και Γεωργίας του ΟΗΕ, η κτηνοτροφία υποστηρίζει τα προς το ζην τουλάχιστον 1,3 δισεκατομμύρια άνθρωποι σε παγκόσμιο επίπεδο. Η αποτυχία προετοιμασίας για ένα θερμαινόμενο κλίμα μπορεί να θέσει σε κίνδυνο την επισιτιστική ασφάλεια και τα μέσα διαβίωσης των φτωχών αγροτικών κοινοτήτων.

Οι χώρες με χαμηλό εισόδημα και οι τροπικές περιοχές είναι ιδιαίτερα ευάλωτες στις αλλαγές θερμοκρασίας. Οι αγροτικές περιοχές που εξαρτώνται από τη γεωργία επιβίωσης και την κτηνοτροφία μπορεί να υποφέρουν από μειωμένη ικανότητα εργασίας καθώς το κλίμα θερμαίνεται. «Για τους κτηνοτρόφους σε χώρες με χαμηλότερο εισόδημα, το θερμικό στρες θα μειώσει τα εισοδήματά τους, θα αυξήσει την απώλεια περιουσιακών στοιχείων, θα μειώσει την ανθεκτικότητα των μέσων διαβίωσής τους, θα μειώσει την ποικιλομορφία της διατροφής τους και θα επηρεάσει αρνητικά την επισιτιστική τους ασφάλεια», λέει ο Thornton στο Food Tank.

«Σε περιοχές της Αφρικής, ορισμένοι αγρότες αλλάζουν από βοοειδή σε κατσίκια πιο ανθεκτικά στη θερμότητα ή από βοοειδή σε καμήλες σε περιοχές της βόρειας Κένυας και της νότιας Αιθιοπίας, για παράδειγμα», λέει ο Thornton στο Food Tank.

Η Thornton λέει ότι οι αγρότες μπορούν επίσης να ενσωματώσουν στρατηγικές ανθεκτικές στο κλίμα στους τρόπους παραγωγής τους. Τα βελτιωμένα συστήματα εξαερισμού και ψύξης μπορεί να αυξήσουν το κόστος ενέργειας, αλλά τελικά λειτουργούν για συστήματα υψηλής έντασης. Η σκίαση, το συχνό μπάνιο ζώων και οι ηλεκτρικοί ανεμιστήρες με ηλιακή ενέργεια είναι από τις πιο οικονομικές λύσεις. Τα πρόσθετα ζωοτροφών, συμπεριλαμβανομένης της βεταΐνης ή του χρωμίου, έχουν επίσης τη δυνατότητα να ανακουφίσουν ορισμένες από τις επιπτώσεις του θερμικού στρες.

Η εξειδικευμένη αναπαραγωγή είναι μια άλλη λύση που πρέπει να εξεταστεί, λέει ο Thornton στο Food Tank. «Μακροπρόθεσμα, υπάρχουν προοπτικές για αναπαραγωγή ζώων με μεγαλύτερη ανοχή στο θερμικό στρες, ίσως και μέσω προγραμμάτων διασταύρωσης». Αλλά, λέει, αυτές οι προσεγγίσεις μπορεί να είναι δαπανηρές και μπορεί να χρειαστούν χρόνια.

«Είναι σαφές ότι το θερμικό στρες στα ζώα – και για τους ανθρώπους που εργάζονται σε εξωτερικούς χώρους, θα γίνει ένα όλο και πιο δύσκολο ζήτημα για τους κτηνοτρόφους και τους υπεύθυνους χάραξης πολιτικής, καθώς ο κόσμος θερμαίνεται», λέει ο Thornton στο Food Tank. Συνεχίζει, «Μακροπρόθεσμα, ο πιο αποτελεσματικός τρόπος αντιμετώπισης της πρόκλησης είναι να διπλασιάσουμε τις συλλογικές μας προσπάθειες για τη μείωση των εκπομπών αερίων του θερμοκηπίου όσο το δυνατόν πιο γρήγορα και ολοκληρωμένα».

Άρθρα σαν αυτό που μόλις διαβάσατε γίνονται δυνατά μέσω της γενναιοδωρίας των μελών του Food Tank. Μπορούμε να βασιστούμε σε εσάς ότι θα γίνετε μέρος του αναπτυσσόμενου κινήματός μας; Γίνετε μέλος σήμερα κάνοντας κλικ εδώ.

Φωτογραφία Ευγενική προσφορά του Priscilla Du PreezΞεβιδώστε

Leave a Comment