Όταν μιλάμε για πανεπιστημιουπόλεις, ξεχνάμε την επισιτιστική ανασφάλεια – Δεξαμενή τροφίμων

Αυτή η επιστολή εμφανιζόταν στο ενημερωτικό δελτίο του Food Tank, που κυκλοφόρησε κάθε εβδομάδα κάθε Πέμπτη. Για να βεβαιωθείτε ότι εμφανίζεται κατευθείαν στα εισερχόμενά σας και για να είστε από τους πρώτους που θα το λάβουν, εγγραφείτε τώρα κάνοντας κλικ εδώ.

Την επόμενη φορά που θα περάσετε μπροστά από φοιτητές στην πόλη σας ή θα δείτε μια πανεπιστημιούπολη στις ειδήσεις, σας ενθαρρύνω να σκεφτείτε το εξής: Περίπου ένας στους τρεις φοιτητές κολεγίου ή πανεπιστημίου στις ΗΠΑ είναι επισιτιστική ανασφάλεια.

Αυτό σύμφωνα με την έρευνα #RealCollege του Κέντρου Ελπίδας σε 195.000 φοιτητές σε 42 πολιτείες — και τα αποτελέσματά τους είναι αποθαρρυντικά: το 39 τοις εκατό των φοιτητών σε κολέγια δύο ετών και το 29 τοις εκατό των φοιτητών σε κολέγια τετραετίας βιώνουν επισιτιστική ανασφάλεια και το ένα τρίτο των διετών φοιτητών και το ένα τέταρτο των τετραετών φοιτητών ανέφεραν ότι είχαν παραλείψει ή μείωσε το μέγεθος των γευμάτων τους. Και αυτό συμβαίνει ενώ παρακολουθούν μαθήματα και πιθανότατα κρατούν μια ή περισσότερες θέσεις εργασίας και πρακτικής άσκησης και διατηρούν κοινωνικές και επαγγελματικές συνδέσεις. Ή να φροντίζει τα μέλη της οικογένειας.

Και αυτές οι προκλήσεις τονίζονται έντονα για τους μαύρους και τους αυτόχθονες λαούς. Το Κέντρο Ελπίδας διαπιστώνει ότι το 75 τοις εκατό των Ιθαγενών και το 70 τοις εκατό των Μαύρων μαθητών έχουν αντιμετωπίσει κάποιο βαθμό επισιτιστικής ανασφάλειας, ανασφάλειας στέγασης ή έλλειψης στέγης.

Δεν αποτελεί έκπληξη το γεγονός ότι τα πράγματα χειροτέρεψαν κατά τη διάρκεια του COVID-19. Έρευνα από το περιοδικό ΘΡΕΠΤΙΚΕΣ ουσιες διαπίστωσε ότι, καθ’ όλη τη διάρκεια της πανδημίας, η πείνα μεταξύ των φοιτητών της τριτοβάθμιας εκπαίδευσης αυξήθηκε. Ένα εκπληκτικό 59,6 τοις εκατό των μαθητών ανέφερε ότι έγιναν λιγότερο ασφαλείς ως προς τα τρόφιμα ως αποτέλεσμα του COVID-19. Αυτή είναι μια κρίση και έχει αγνοηθεί εδώ και πολύ καιρό.

Ας μιλήσουμε όμως για τις λύσεις. Το να πληροίτε τις προϋποθέσεις για επιδόματα διατροφής μέσω του Προγράμματος Συμπληρωματικής Διατροφικής Βοήθειας (ή SNAP, παλαιότερα κουπόνια τροφίμων) είναι εξαιρετικά περίπλοκο—και μέχρι πρόσφατα, οι φοιτητές έπρεπε να περάσουν ακόμα περισσότερα.

Πριν από την ψήφιση του νόμου περί ενοποιημένων πιστώσεων του 2021 πέρυσι, οι φοιτητές κολεγίου που ζητούσαν SNAP έπρεπε όχι μόνο να πληρούν όλα τα προϋπάρχοντα κριτήρια επιλεξιμότητας αλλά και μια επιπλέον απαίτηση, όπως η φροντίδα ενός παιδιού, η εργασία μερικής απασχόλησης ή η συμπλήρωση ωρών ένα πρόγραμμα σπουδών εργασίας που χρηματοδοτείται από το κράτος ή από την ομοσπονδία. Ο νόμος επεκτείνει προσωρινά την πρόσβαση στο SNAP για να περιλαμβάνει πλέον φοιτητές κολεγίου που έχουν μια αναμενόμενη οικογενειακή συνεισφορά 0 US$ ή είναι επιλέξιμοι να συμμετάσχουν σε πρόγραμμα εργασίας-μελέτης: Πρέπει μόνο να είναι επιλέξιμοι και δεν χρειάζεται να έχουν ήδη ολοκληρώσει τις ώρες τους. Αυτές είναι βασικές διαφορές που κάνουν τα πράγματα λίγο πιο εύκολα.

Αλλά—υπάρχει πάντα ένα «αλλά» με κάτι τέτοιο, έτσι δεν είναι; Αυτή η επέκταση είναι προσωρινή. Έχει οριστεί να λήξει ένα μήνα μετά τον τερματισμό της έκτακτης ανάγκης για τη δημόσια υγεία, η οποία επί του παρόντος πρόκειται να λήξει στα μέσα Οκτωβρίου. Ευτυχώς, νομοθέτες όπως ο υπερήρωας των τροφίμων, μέλος του Κογκρέσου Τζιμ ΜακΓκόβερν κρούουν τον κώδωνα του κινδύνου για τον επικείμενο γκρεμό πείνας που θα μπορούσε να προκύψει εάν δεν ληφθούν μέτρα για αυτά τα εκτεταμένα οφέλη. Ελπίζω ότι το Υπουργείο Υγείας και Ανθρωπίνων Υπηρεσιών θα παρέμβει και θα επεκτείνει την επέκταση για να διατηρήσει τα οφέλη για τους ανθρώπους που τα χρειάζονται.

Την περασμένη εβδομάδα, μιλούσα με μια από τις ηρωίδες του φαγητού μου, την Kathleen Merrigan του Swette Center for Sustainable Food Systems στο Πολιτειακό Πανεπιστήμιο της Αριζόνα. Υπηρέτησε επίσης ως Αναπληρώτρια Γραμματέας Γεωργίας κατά τη διάρκεια της κυβέρνησης Ομπάμα και είναι μέλος της Ακαδημαϊκή Συμβουλευτική Ομάδα Food Tank. Συζητούσαμε τον νόμο College Student Hunger Act του 2021, ο οποίος θα βοηθούσε στην επέκταση της πρόσβασης στο SNAP σε ορισμένους μαθητές χαμηλού εισοδήματος που απασχολούνται τουλάχιστον 10 ώρες την εβδομάδα κατά τη διάρκεια του σχολικού έτους, είναι επιλέξιμοι για ομοσπονδιακό Pell Grant, έχουν αναμενόμενο οικογενειακή συνεισφορά 0 $ ή είναι ανεξάρτητοι.

«Μερικοί άνθρωποι λένε ότι οι άνθρωποι που δεν έχουν την οικονομική δυνατότητα να αγοράσουν φαγητό δεν πρέπει να πηγαίνουν στο κολέγιο. Δεν θα μπορούσα να διαφωνήσω περισσότερο», μου είπε. «Η έξυπνη κίνηση είναι να δώσουμε στους μαθητές την τροφή που χρειάζονται για να αποκτήσουν ένα δίπλωμα κολεγίου και τις ευκαιρίες σταδιοδρομίας που παρέχει».

Έχει απόλυτο δίκιο. Κανείς δεν πρέπει να αγωνίζεται για να πάρει την εκπαίδευση που του αξίζει επειδή δεν έχει την οικονομική δυνατότητα να φάει. Food Tankers όπως εσείς ξέρετε ήδη πόσο εμπνέομαι από τα νεανικά κινήματα σε όλο τον κόσμο. Και, ειλικρινά, η υποστήριξη φοιτητών όλων των ηλικιών και όλων των πολιτισμών στην πρόσβαση σε υγιεινά και οικονομικά τρόφιμα αποτελεί ακρογωνιαίο λίθο για ένα καλύτερο σύστημα διατροφής. Οι αγρότες, οι επιστήμονες, οι συγγραφείς, οι συνήγοροι, οι σεφ, οι πολεοδόμοι, οι δάσκαλοι και πολλά άλλα στα κολέγιά μας είναι μερικοί από τους πολλούς οραματιστές και εργατικούς ανθρώπους που θα χτίσουν έναν καλύτερο κόσμο.

Ευτυχώς, πολλοί καταπληκτικοί οργανισμοί έχουν ήδη αναβαθμιστεί για να υποστηρίξουν τους μαθητές. Το Swipe Out Hunger, ένας μη κερδοσκοπικός οργανισμός αφιερωμένος στην εξάλειψη της πείνας στις πανεπιστημιουπόλεις, υποστηρίζει την ψήφιση του νόμου Huger Free Campus Bill, που στέλνει χρηματοδότηση σε δημόσια κολέγια που αντιμετωπίζουν την πείνα των φοιτητών στην πανεπιστημιούπολη. Αυτό έχει ήδη εγκριθεί σε οκτώ πολιτείες και εισήχθη σε άλλες επτά. Επιπλέον, το Κέντρο Έρευνας και Δράσης για τα Τρόφιμα υποστηρίζει πρόσθετη νομοθεσία, συμπεριλαμβανομένου του νόμου για την ενισχυμένη πρόσβαση στο SNAP — ή του νόμου EATS, τον οποίο μου αρέσει πάρα πολύ — για να αντιμετωπίζονται μόνιμα οι άδικοι κανόνες πρόσβασης στο κολέγιο SNAP για φοιτητές χαμηλού εισοδήματος. Και το Κέντρο Ελπίδας, η έρευνα του οποίου ανέφερα προηγουμένως, έχει επισημάνει ότι οι ομοσπονδιακές επεκτάσεις του SNAP πρέπει επίσης να περιλαμβάνουν δράση σε επίπεδο πολιτείας για την αποσαφήνιση της καταλληλότητας, καθώς οι πολιτείες έχουν επίσης αντίκτυπο στο ποιος μπορεί να λάβει προνόμια SNAP.

Οι φοιτητές κολεγίου αντιμετωπίζουν ήδη τόσα πολλά εμπόδια πέρα ​​από την προσπάθεια να αποκτήσουν ποιοτική εκπαίδευση και η επισιτιστική ανασφάλεια δεν πρέπει να είναι ένα από αυτά. Επίσης δεν πρέπει να είναι κομματικό ζήτημα. Ελπίζω ειλικρινά το Κογκρέσο να μπορέσει να δράσει σε εθνικό επίπεδο και οι πολιτείες και οι πόλεις να δράσουν σε περισσότερα τοπικά επίπεδα—και ελπίζω να βοηθήσετε και εσείς. Όπως πάντα, μπορείτε να απευθυνθείτε στους νομοθέτες σας και μπορείτε επίσης να εμπλακείτε με οργανισμούς σε πανεπιστημιουπόλεις κοντά σας βοηθώντας στην ανάκτηση τροφίμων ή δωρίζοντας χρήματα ή τρόφιμα σε ντουλάπια στην πανεπιστημιούπολη.

Όπως έχω ξαναπεί, όλοι πρέπει να βρούμε τρόπους να χρησιμοποιήσουμε τις μοναδικές μας δεξιότητες για να πολεμήσουμε τον καλό αγώνα. Πείτε μου τι θα κάνετε και τι θα κάνετε — στείλτε μου email στο danielle@foodtank.com.

Άρθρα σαν αυτό που μόλις διαβάσατε γίνονται δυνατά μέσω της γενναιοδωρίας των μελών του Food Tank. Μπορούμε να βασιστούμε σε εσάς ότι θα γίνετε μέρος του αναπτυσσόμενου κινήματός μας; Γίνετε μέλος σήμερα κάνοντας κλικ εδώ.

Φωτογραφία ευγενική προσφορά του Ryan Jacobson, Unsplash

Leave a Comment